勞伯祥牧師:角聲要不斷前進

【疫中求變】

勞伯祥牧師

角聲要不斷前進,嘗試每個新高度

訪問角聲首席總幹事勞伯祥牧師 (左圖),記者很自然感受到一股獨特的「氣場」。勞牧師似乎永遠視逆境和困難為機遇,就像一個跨欄跑手不會畏懼面前一道又一道的障礙一樣;也許就是這種氣場與態度,迫使每位處身不同崗位的角聲人要檢視現狀,尋求新的可能性和突破。他說:「我希望改變不是被動的改變,而是順著大環境而做的一些改變。」

過去一年的新冠肺炎疫情,在勞牧師眼中,正是疫中求變求突破的大好機遇。

重整服務與資源

首先改變的是一些服務的重整,辦了多年的幼稚園需要結束,轉型變成聖經故事屋。

「當初我們花了很大的心血辦幼稚園,很想做好兒童教育,同工亦很有心志,但由於幼稚園須受政府監管,規矩很多,開了不久,我們便發現果效和付出不相稱了,花了很多地方、心血和精神,但結果收生人數只有幾十人,成本太高,回報卻很少,我們雖然不斷想辦法解決這個狀況,但一直都下不了決定。受到這次疫情影響,幼稚園復課無期,更讓我們看清要走的方向,於是便做了結束這個決定,把幼稚園變成聖經故事屋。我們沒有放棄兒童教育事工,而是希望用更好的方式去做。」

這可能是一個忍痛的決定,但勞牧師發現,新的安排有助資源的運用,因為結束了幼稚園後,原本佔地五千呎的地方可以重新調配,彈性增加了,新的聖經故事屋只佔地一千呎,其餘四千呎地方可以容納其他事工,包括新移民服務中心、癌症協會、學習中心以及員工辦公地方等,更可節省每月萬多美元的租金,精打細算之餘,亦保持了每項事工所需用的地方和服務,管理更集中,「聖經故事屋模式像教會主日學,不受政府監管,可以維持獨立性及彈性,成本亦較低。」

   
聖經故事屋成為培育孩童靈命成長的天地

網上事工成新常態

聖經故事屋只是眾多改變其中一項,勞牧師說,疫情帶來新常態的改變,這些改變將以全新的方式出現,需要以學習的心態面對,而發展網上事工,將會成為一種新常態。他以生命教練事工為例,指疫情前生命教練只有幾十人參加,但疫情期間學員竟不跌反升,而且是立刻跳升,因為更多學員選擇透過網絡參與課程,學員人數由幾十人急增至幾百人,網絡發揮了意想不到的爆炸性果效。而角聲宣教士學院也配合網上教學的發展,與基督燈台事工學院合作,為學生進行網上授課,與實體學習雙線發展。勞牧師說自己也不停學習網上科技,最近更與孫兒用imovie做簡單的短片剪接,「當人願意去做去學,又不是太困難。」

此外,勞牧師還計劃推行角聲網台,希望角聲同工把事工內容透過網台發放,接觸更多人,令關心角聲的弟兄姊妹,可以透過角聲網台了解角聲工作,分享信息,彼此幫助,他分享心中藍圖時說:「由早上6點到中午12點的內容是發送給內部關心我們的支持者,晚上6點到12點的內容是公開播放,讓社會人士都得到認識和幫助,網台內容要每星期更新一次,而當中角聲情節目更可以令人了解全球分會最新情況,讓支持者對角聲有更深入了解,看到角聲內不同的有情故事,亦使我可以更好管理和帶領角聲未來的方向。」

與這些內部改變相比,另一個更大型的發展正如箭在弦,這就是上州Eddy Farm莊園發展項目,勞牧師形容,這是疫情中的大突破。

 
 
雪地裡的Eddy Farm,格外寧靜純潔。

Eddy Farm 80畝莊園發展

Eddy Farm營地離紐約市中心約一個多小時車程,以往由一班美國人基督徒營運及管理。營地佔地80畝,為不同機構及團體提供會議中心、退修中心、營會、婚宴及餐飲等多元化服務,那裡地方清靜,空氣清新,是退修安靜及旅遊閑適的好地方,但Eddy Farm董事會成員均已年老,加上受到疫情打擊,營運受到影響,於是決定把營地出售,但指定要賣給基督徒或教會,後來接觸到角聲,與勞牧師接洽。

「他們原本開價500萬美元,後來逐漸降到300萬,這時有韓國人表示興趣並願意用此價買地,但我們比他們先行一步與業主溝通講價,但表明只能承擔250萬元,這時候又有另一位韓國人出現,願意以高於300萬元購入,計劃在這地方開老人院,但最後業主寧願少收50萬亦賣給我們,希望我們可以承傳他們的經營理念。」


勞牧師、葉啟明牧師與莊園業主Anthony Wright。

角聲在三月已與Eddy Farm業主簽約並完成交易,勞牧師希望把Eddy Farm莊園打造成為一艘「福音度假郵輪」,裡面提供各色各樣美食和活動,讓人來到可以享受一個美好假期,品嚐美食,更有福音可聽,「中國人最愛吃,疫情裡大家都少了運動,一家人來到營地可以舒展身心,身心靈都都得到滿足,子女想父母信主的,可以送他們到這裡來。美國不少社區都有旅遊車專載長者去賭場玩樂,我們就載他們到莊園享受食物,參加活動和聽福音,不是更好嗎?」


角聲同工到莊園實地參觀

開拓特殊兒童工場義賣場

他更構思把莊園部份地方變成特殊需要人士的工作場地,使他們可以發揮技能,貢獻社區。這構思源於一次親身體會,「最近有6位家長帶了他們有特殊需要的小朋友,來到Haven Café學煮咖啡,他們申請了政府資助,我們提供學習服務,這件事引起我的思考,我們教了他們做咖啡,他們有了這個技能,但如果社會沒人請他們工作,都不能解決生活的問題和需要。如果我們在莊園開設一個Haven Café工場,不單可以教他們做咖啡,還可以製作其他產品在社區的Haven Cafe出售,他們可以在工場工作,發展所長,生活便得到幫助和鼓勵了,而且在莊園工作會較安全。」

「Haven Café在莊園會有很大的發展空間和用途,例如可以增設義賣場,鼓勵弟兄姊妹把衣服、精品、擺設及裝飾等拿來義賣,成為一個高檔次的義賣場所和旅行團購物場地;莊園又可以開發養殖場,養羊仔、牛仔、雞仔等,給一家人享受郊遊樂。當然目前很多意念都好似很遙遠,但都是很精彩的想法,希望一步步實現。」

由聖經故事屋到Eddy Farm,都是在這場世紀疫症中發生的重大改變,疫情雖然令很多地方都出現停擺,但勞牧師的步伐似乎比之前行得更快更前了,他充滿期盼地說:「當角聲慶祝30周年時,我有好深的感受,因為過去30年實在有好多精彩事情發生,所以把當年的慶祝主題定為『再來精彩30年』,現在即將又過10年了,未來的20年又會是怎樣的精彩呢?」

再來精彩30

勞牧師在39年前創立基督教角聲佈道團,身為創團之父,當然對這個一手湊大的機構有深厚的感情,訪問中,令記者特別深刻印象是他說:「我們機構的理念便是不斷前進,嘗試每一個新的高度。」並形容這就是角聲的「性格」,「角聲就是有這種不斷前進的性格,亦是應該有的性格!一方面,堅持原則,另方面,在處理事情上充滿彈性。我們不知道當角聲站在40年的基礎上,再發展到50年會變成怎樣,站在50年的基礎上,發展到60年又會怎樣,神的引領總是奇妙的,我希望這種不斷前進的精神、信念和性格可以延續下去。」

2008年角聲使命中心動土儀式,是當年的重大發展。

 

撰文:黎明輝

錄音:梁寶儀

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